行政处罚法的颁布有什么重要意义?

  行政处罚法是继行政诉讼法之后,我国行政法律体系中的又一基本法律。这部法律的颁布,其重要意义应当从以下几个方面来认识:

  1.行政处罚法建立了我国行政处罚设定和实施的法律制度。我国的法律、行政法规以及地方性法规大部分是属于行政管理性质的,要由国家行政机关来贯彻实施。中央各部委,地方人民政府也要根据本部门、本地区的具体管理工作制定规章。这是行政机关贯彻法律、法规重要的手段,是维护公共利益和社会秩序重要的手段。但是从另一方面讲,行政处罚是行政机关保证政令贯彻实施的有效手段,就是因为它具有强制性,它对违背行政意志的公民和组织强迫其履行一定的义务。如果这种强制性非法行使了,将损害公民、法人的合法权益。现代法治社会的一项基本准则就是凡是对公民、法人的权利作出限制性规定,或者要求公民、法人履行一定的义务,必须有法律明文规定。法律没有明文规定公民、法人必须履行的,公民、法人就没有必须履行的义务,同时也不得因此对公民、法人给予任何处罚。行政处罚法规定了何种国家机关,哪一级国家机关可以设定何种行政处罚,根据我国目前法制建设发展水平,作出了明确规定。今后,只有行政处罚法中规定的国家机关才能够设定行政处罚,这对于目前行政处罚设定比较混乱的局面来说,应当说是一个进步。

  2.健全、完善了我国法律责任制度。我国的法律责任制度是由民事责任、刑事责任和行政责任三部分组成。对违法行为必须依法追究法律责任,这是法制的基本原则。有些违法行为构成犯罪,要追究刑事责任,我国的刑法规定了违反刑事法律规范的法律责任,刑事诉讼法对如何追究刑事责任从程序上作了规定,这两部法律建立了我国完整的刑事责任法律制度。关于民事责任,我国的民法通则和一系列单行的民事法律以及民事诉讼法,基本建立了民事法律责任制度,当然,有些还需要进一步完善,但从法律制度来说,应该说已经确立。行政法律责任在一些单行的法律中有具体的规定,但从法律制度上说,还缺少统一的规定。行政处罚法的制定,使我国的刑事责任、民事责任和行政法律责任三大法律责任制度框架基本建立起来。对于完善我国法律责任制度,保障法律贯彻执行,有重要意义。

  3.完善了我国行政程序法律制度,促进行政机关依法行政。健全社会主义法制的一个重要任务,就是各级行政机关要依法行政,依法进行行政管理。这就要用法律来规范政府的行政行为,可以包括三个方面,一是抽象的行政行为,包括制定行政法规、规章等。1982年宪法对我国立法体制,包括行政法规、规章的地位、效力等,已有明确规定。立法法对行政法规、规章的权限等也作了规定,使行政机关的抽象行政行为大体上有法可依;二是具体管理的行政行为;三是对行政行为的监督和救济制度。全国人大常委会已经制定了行政诉讼法、行政复议、行政监察法和国家赔偿法,基本完善了对行政行为监督和救济的法律制度。而要对行政机关的具体行政管理行为的程序予以规范,行政处罚是行政管理中的一个重要环节,涉及保障法律的贯彻执行,涉及保护公民的合法权益,制定行政处罚法,对于完善行政程序的法律制度,规范行政机关的具体行政行为,促使行政机关依法行政,有重要意义。

  4.对改善行政管理工作,提高执法水平,保护公民和组织的合法权益起到积极作用。行政处罚是行政机关保障法律实施的一个重要手段。我国法律是代表全国各族人民的根本利益的,受到广大人民的拥护,这是法律得以贯彻的群众基础。行政机关执行法律,要相信群众、依靠群众,提高执法水平,最重要的是要向广大人民进行法制宣传教育,使他们了解法律的规定,提高法制观念,决不能以处罚替代教育,以处罚替代管理,更不能以处罚谋取经济利益,以处罚谋取私利。行政处罚是政府执法的一个手段,但是如果滥用,就会侵犯公民的合法权益,脱离群众,甚至产生腐败。制定行政处罚法,规范行政处罚的设定和实施,对于克服一些部门和地方行政处罚过乱,保障和监督行政机关正确实施行政处罚,维护公民合法权益,有重要意义。保障和监督行政机关正确实施行政处罚,还可以促使行政机关提高执法水平,改进管理,加强法制教育,密切与群众的关系,取得广大人民群众的支持,达到有效地进行行政管理、保障法律贯彻的目的。

  此外,行政处罚法的制定对于保障行政机关有效进行行政管理,维护公共利益和社会秩序,对于社会主义民主政治制度的建设,对于反腐败也有着不可低估的作用。